RThPh 2003/II, p. 137-159.

Lorenzo MENOUD
Qu’est-ce qu’un personnage de fiction

Résumé
Au cours de cet article, je vais examiner principalement le statut sémantique du personnage de fiction, notamment la façon singulière dont fonctionne son nom, qu’il soit inventé ou identique à celui d’une personne existante – comme le Marco Polo d’Italo Calvino, par exemple. J’analyserai également l’incomplétude inhérente aux personnages de fiction, autrement dit le fait qu’ils manquent d’un nombre incalculable de propriétés. Ainsi, nous serions bien incapables de dire si Emma Bovary a ou non un grain de beauté sur l’épaule gauche, si l’auteur ne le précise pas. Je tenterai alors de voir quelles sont les inférences valides que nous pouvons tirer de ce que raconte le texte.

L. MENOUD, What is a fictional character?, RThPh 2003/II, p. 137-159.
ln this article, I mainly examine the semantic status of fictional characters, in particular the singular function of names, whether these be invented or not, as Marco Polo in ltalo Calvino, for example. I will also analyse the inherent incompleteness of literary characters, the fact that they miss countless properties. We would be incapable to say, for instance, if Emma Bovary has or has not a mole on her left shoulder, unless the author gives this detail. I will then try to determine which valid inferences we can
extract from the text.