RThPh 2010/II, p. 105-122.

Pierre-Eugène LEROY

Loisy et le collège de France
Les conditions de l’élection, les circonstances de la leçon d’ouverture

Résumé
L’élection d’un nouveau professeur au Collège de France est un fait important dans la vie intellectuelle française (c’est toujours le cas aujourd’hui) et le premier cours public, un événement mondain très fréquenté. Les menaces qu’avaient proférées les milieux nationalistes et réactionnaires ont pesé lourdement sur le déroulement de cette matinée du 3 mai 1909, au cours de laquelle Alfred Loisy (1857-1940) prononça sa Leçon d’ouverture, et laissent entendre que le choix de l’exégète pour occuper la chaire d’histoire des religions du Collège, pourrait avoir un sens exclusivement politique. La réponse n’est pas aussi aisée qu’il paraît et cette communication énumère et analyse les conditions politiques mais aussi les rivalités de méthodes qui traversaient alors l’histoire des religions. Elle fait état aussi des soutiens amicaux comme des atouts personnels de Loisy, qui ont porté cette candidature. C’est donc, de notre point de vue, un faisceau de circons¬tances diverses qui rend compte de cette élection – difficilement acquise lors de l’assemblée des professeurs réunie au Collège de France le 31 janvier 1909 – à une chaire particulièrement «sensible», d’un prêtre catholique frappé, moins d’un an plus tôt, le 7 mars 1908, par le magistère romain, d’excommunication majeure.

P-E. Leroy, Loisy and the Collège de France. Conditions of his election and the circumstances of his opening lecture, RThPh 2010/II, p. 105-122.
The election of a new professor at the Collège de France is an important event in French intellectual life (even today) and the first public lesson, a well-attended social occasion. The threats of nationalist and reactionary groups weighed heavy on the ceremony the morning of 3 May 1909, when Alfred Loisy (1857-1940) pronounced his Opening Lecture and give the impression that the choice of the exegete for the chair of the history of religions at the Collège might have had a purely political basis. The truth is not as obvious as it seems and this study enumerates and analyses the political conditions as well as the methodological rivalries that the history of religions was going through at the time. It also mentions the support of friends who carried his candidature, much to Loisy’s personal advantage. Thus, from our point of view, it is a bundle of diverse circumstances that explain this election – gained with difficulty at the united assembly of professors of the Collège de France on 31 January 1909 – to a particularly sensitive chair of a Catholic priest excommunicated by a Roman magistery less than a year earlier, the 7th of March 1908.